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Turismo e Cultura

Cultura e Costumi dei Guerrieri Masai

Ovunque tu vada nel circuito safari del Kenya meridionale e della Tanzania settentrionale, i Masai sono una presenza quasi costante.

Li riconoscerai dai rossi, dai blu e dai colori vivaci del loro Shúka (la veste che mantengono avvolta e fissata sulla spalla) che risaltano vividamente contro il paesaggio, dove continuano a far pascolare il bestiame, come fanno da più di 500 anni.

Sebbene possa essere la prodigiosa fauna selvatica della regione ad attirare il grosso dei visitatori amanti della natura in Africa orientale, è il popolo Masai a dare alla regione il suo sapore culturale distintivo.

Quindi vale la pena imparare di più su questi pastori semi-nomadi prima di visitare uno dei loro villaggi tradizionali.

Chi sono i Masai? Una breve storia

I Masai sono un popolo nilotico originario della regione africana dei Grandi Laghi, con radici che possono essere fatte risalire al Sud Sudan.

Secondo la loro storia orale, iniziarono a migrare verso sud dalla bassa valle del Nilo a nord del lago Turkana in Kenya nel XV secolo, arrivando infine nella loro gamma attuale tra il XVII e la fine del XVIII secolo.

Molti dei gruppi etnici che avevano stabilito insediamenti nell’area furono o sfollati o assimilati dai Masai, che adottarono anche alcune usanze da loro (inclusa la circoncisione rituale e l’organizzazione sociale focalizzata più sull’età che sulla discendenza).

Entro la metà del XIX secolo il territorio Masai comprendeva l’intera Great Rift Valley e le terre che la circondavano, e la sua gente era diventata famosa per la sua forza come i guerrieri (usando lance, scudi e mazze che potevano essere lanciate con precisione dall’alto a 70 passi) come erano per il loro allevamento di bestiame.

Tradizioni e cultura Masai

Il popolo Masai ha una struttura sociale patriarcale, con gli anziani che prendono la maggior parte delle decisioni per ogni gruppo. Il numero di bovini e bambini che un uomo ha determina la sua ricchezza. Gli uomini hanno spesso diverse mogli, ognuna con la propria casa, ma sta a loro costruire le proprie case (fatte di bastoni, sterco di mucca e tetti di paglia) ogni cinque anni a causa delle termiti.

Ci si aspetta che i ragazzi pascano il bestiame della famiglia (che fornisce le loro tre principali fonti di cibo: carne, latte e sangue), mentre le ragazze aiutano le loro madri a raccogliere legna da ardere, cucinare e gestire la maggior parte delle altre responsabilità domestiche.

Entrambi i sessi sono storicamente sottoposti ad una circoncisione rituale nota come emorata, sebbene la pratica stia gradualmente diminuendo a causa delle critiche degli attivisti Masai e degli stranieri. Ci si aspetta che i ragazzi adolescenti che si sottopongono alla procedura (che viene eseguita senza anestesia usando un coltello affilato) lo facciano in silenzio, poiché gridare per il dolore porta disonore.

Successivamente sono conosciuti come Moran, e mandati a vivere in un manyatta (o villaggio), dove compiono la transizione per diventare guerrieri. Probabilmente vedrai molti guerrieri Moran lungo le strade del Kenya e della Tanzania nei loro caratteristici abiti neri con segni sul viso bianchi, dove si offrono di posare per le foto turistiche in cambio di un compenso.

La cultura Masai è rinomata per la sua musica e le danze tribali, in cui un leader (noto come olaranyani) intona la melodia mentre altri cantano un’armonia polifonica emettendo suoni gutturali per fornire sincope ritmica. La cerimonia di maturità dei guerrieri, nota come eunoto, può comportare più di 10 giorni di canti, balli e rituali, incluso il salto competitivo per il quale i Masai sono forse i più conosciuti.

Costumi Masai

L’abbigliamento varia in base al sesso, all’età e al luogo. I giovani si vestono di nero per diversi mesi dopo la loro circoncisione. Tuttavia, il rosso è il colore preferito in questa tribù. I Masai indossano anche stoffe nere, blu, quadrettate e rigate, insieme a capi africani multicolori. Negli anni ’60 i Masai iniziarono a vestire pelli di pecora, pelli di vitello e pelle di animale con materiali più commerciali. Il panno utilizzato per avvolgere il corpo è il chiamato Shúkà nella lingua Maa.

Le politiche governative incentrate sulla conservazione dei loro parchi e riserve nazionali, con l’esclusione della tribù Masai culturalmente ricca, hanno ora reso il tradizionale stile di vita Masai sempre più difficile da mantenere e preservare.

Negli ultimi anni sono stati implementati progetti per aiutare i leader tribali Masai a trovare un modo per preservare le loro tradizioni e il loro modo di vivere cercando di bilanciare le esigenze educative dei bambini Masai in un contesto moderno.

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